08 décembre 2007

Un gène lié à l'autisme ?

Un nouveau gène lié à l’autisme identifié
04/01/2007 - 10h00

Des chercheurs de l’Institut Pasteur viennent d’identifier un nouveau gène qui serait impliqué dans l’autisme. Ce gène, baptisé SHANK3, aurait un rôle primordial dans l’organisation des connections neuronales.
Les chercheurs ont observé cinq enfants autistes qui présentaient des altérations de ce gène à différents degrés. Selon leur hypothèse, l’altération de SHANK3 pourrait affecter des synapses essentielles à la communication entre les neurones. Les scientifiques suggèrent aussi qu’un défaut dans la formation des synapses augmenterait la susceptibilité à l’autisme.
Rappelons que l’autisme est un trouble du développement qui apparaît chez les enfants avant 3 ans. Les principaux symptômes sont des difficultés au niveau des interactions sociales et de la communication, associées à un répertoire de comportement restreints et répétitifs. En France, un enfant sur 200 souffrirait d’autisme, avec une fréquence 4 fois plus importante chez les garçons.

Source : Institut Pasteur

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